Slavné expedice: Grangerův lov zkamenělin

27. září 2015 v 11:59 | HAAS |  Vědecké výpravy

SLAVNÉ EXPEDICE

GRANGERŮV LOV ZKAMENĚLIN

Walter Willis Granger (1872-1941) byl americký vertebrátní paleontolog a profesionální sběrač zkamenělin. Za svůj život byl součástí série expedic do různých koutů světa, jmenovitě do Wyomingu, Egypta, Mongolska a Číny. Byl při tom, když byli objeveni známí dinosauři, například Velociraptor nebo Protoceratops. Za svůj život pomohl paleontologii učinit velký krok vpřed, poznat nové druhy dávno vymřelých obratlovců a také zaniklé světy, ve kterých tito tvorové žili. Co všechno však bylo během Grangerova lovu zkamenělin objeveno? Jaké konkrétní druhy byly vyzdviženy z hornin, v nichž přetrvaly po desítky milionů let? A co učinilo těmto výpravám náhlý konec?


Ačkoliv byl paleontologem doslova od mládí, akademického titulu dosáhl Granger až roku 1932, tedy v době, kdy měl již většinu paleontologických expedic za sebou. Z vědeckého pohledu to tedy byl spíše kopáč zkamenělin, ale rozhodně si uvědomoval cennosti svých nálezů a je možné, že byl těmito výpravami i nadšen. Walter byl synem vojenského veterána Charlese H. Grangera, který bojoval v Americké občanské válce. Je pravdou, že původně Waltera zajímala preparace usmrcených zvířat, ale po zážitcích z Amerického přírodovědného muzea se začal zaměřovat na fosílie. To bylo rozhodující...

Takže, jak vlastně Walter Granger začal? Poté, co se přidal ke skupině vědců věnujících se paleontologii obratlovců, čekala jej první výprava do terénu. Roku 1897 proběhly paleontologické vykopávky ve Wyomingu, při nichž se Walterovi podařil překvapivý objev. Možná zcela náhodně nalezl poblíž historického města Como Bluff proslulou lokalitu, jež byla pohřebištěm desítek kostí dinosaurů z období Jury. Místo bylo nazváno Bone Cabin Quarry a jeho nálezcem nebyl nikdo jiný, než samotný Walter! Sám zde objevil obrovské množství zkamenělin velkých dinosaurů, např. rodů Apatosaurus, Stegosaurus a Allosaurus. Tito dinosauři zde žili před 155-150 miliony let, tehdy byla Severní Amerika součástí Velkého severního kontinentu (Laurasie). Poblíž naleziště bylo z dinosauřích kostí postaveno stavení místního pasáčka ovcí, odtud se vzal název lokality. Od června roku 1898 začaly probíhat pravidelné vykopávky, jež se setkaly s úspěchem-a to skutečně velkým. Desítky tun zkamenělin byly z místa odváženy přímo do Amerického přírodovědného muzea, kde docházelo k podrobným výzkumům.



Roku 1907 následovala Grangerova první expedice mimo Severní Ameriku. Přidal se ke svému nadřízenému, Henrymu Farfieldu Osbornovi, při výpravě do Egypta. Němcům a britům se již předtím podařilo v Egyptě objevit zkameněliny skutečně obdivuhodných prehistorických živočichů, nyní měla přijít řada na američany a jejich perfektní tým expertů na lov fosílií. Ve Fayumu se týmu, jehož byl Granger součástí, podařilo najít kompletní kostry kenozoických savců, což přispělo ke zlepšení pověsti Amerického přírodovědného muzea. Kromě toho si pověst zlepšil i Granger, na kterého čekala řada dalších výprav...


Asi nejpodstatnějším obdobím Grangerovy kariéry byly expedice do východní Asie, konkrétně do Číny a Mongolska. Po řadě let strávených v Americe se zúčastnil vykopávek vedených Johanem Gunnarem Andersonem, švédským archeologem a geologem, jehož cílem bylo najít jakéhosi "pekingského pračlověka". Místem hledání se stal Zhoukoudian, jeskynní systém v Pekingu, v němž byly objeveny ostatky pravěkého člověka druhu Homo erectus. To však nebylo vše-v jeskyních byly nalezeny kosti obrovské prehistorické hyeny druhu Pachycrocuta brevirostris. Vážila přes 100 kilogramů, velikostí by se dala přirovnat ke lvici a žila před zhruba 400 tisíci lety (střední Pleistocén)...


Walter vedl pár výprav při čínské řece Yangtze, a do kaňonu s krásným názvem Tři soutěsky. Poté se již přidal k pravému Indianu Jonesovi, jehož výpravy přinesly světu paleontologie mnohé. Tímto hrdinou byl ostřílený americký dobrodruh Roy Chapman Andrews, bývalý špión za první světové války, účastník slavné expedice na Aljašku a pozorovatel velryb. Ve 20. letech minulého století stál za sérií expedic do pouště Gobi v Mongolsku, ke kterým se přidal i Walter Granger. Při těchto výpravách byli nalezeni dinosauři jako Oviraptor, Protoceratops, Velociraptor, Pinacosaurus a Saurornithoides...


Zbytek života strávil Granger v USA, obdržel akademický titul, stal se kurátorem fosilních sbírek a nakonec zemřel na srdeční selhání. Za svůj život však učinil mnoho důležitých objevů, za něž si rozhodně zaslouží svou slávu...
 

Buď první, kdo ohodnotí tento článek.

Anketa

Který letní příběh na tomto blogu se Vám líbil více?

Příběh dravce Jane 62.5% (5)
Sám v australské buši 37.5% (3)

Komentáře

1 Bleskobleska Bleskobleska | 28. září 2015 v 13:17 | Reagovat

Myslím, že takoví lidé si skutečně zaslouží obdiv. Je škoda, že nejsou tak známí :/

2 Bleskobleska Bleskobleska | 28. září 2015 v 13:32 | Reagovat

Částečně. Mytologie Japonska se mi líbí, je v ní něco odlišného od té západní, co z ní dělá kouzelnou.

3 dinosaurss dinosaurss | Web | 28. září 2015 v 21:36 | Reagovat

Velmi povedené a zajímavé!!

4 martinoraptor martinoraptor | Web | 29. září 2015 v 14:56 | Reagovat

Skvělé!

Nový komentář

Přihlásit se
  Ještě nemáte vlastní web? Můžete si jej zdarma založit na Blog.cz.
 

Aktuální články

Reklama