Květen 2016

Čtyři největší varani

1. května 2016 v 10:33 | HAAS |  Sopky, láva... Události ze současné přírody
Dinosauři jsou zřejmě nejpopulárnějšími pravěkými zvířaty. Vládli světu v době plazů, tedy v druhohorách. Mnozí lidé však vědí, že na světě dnes přesto existuje řada velkých plazích predátorů. Na některých místech se nástupci dinosaurů stali ještěři ze skupiny varanů. Dnes na Zemi žije přes čtyřicet různých druhů, ne všichni z nich jsou opravdovými obry. Ale najdeme mezi nimi i takové, kteří dorůstají úctyhodných velikostí a jsou zároveň největšími ještěry... Jako největší varani se často uvádějí čtyři druhy...

4. Varan obrovský (Varanus giganteus):
Varan obrovský je v angličtině známý pod názvem "perentie", což je něžné jméno, které se používá nejen v jeho rodné Austrálii, ale po celém světě. Tento ještěr skutečně dostál svého latinského i českého jména jakožto obrovský ještěr, jelikož dospělci měří minimálně 2 metry na délku. Nejdelší jedinci však měli 2,5 metru a vážili 15 kilogramů. Perentie je dominantním predátorem australské buše. Tyto velké ještěry najdete jak v rozpáleném centru Austrálie, tak i na pobřežních územích pokrytých trávou rodu Spinifex. Varani obrovští se vyskytují i na pobřežních ostrovech západní Austrálie. Jediným australským státem, který neosídlili, je Nový Jižní Wales, a nežijí také na Tasmánii. Varan obrovský se živí prakticky čímkoliv, od jedovatých hadů po králíky a malé vačnatce. Varani mají jednu velkou výhodu: rychlost. Při běhu rozloží končetiny pod tělo jako savci, ne jako jiní ještěři. Jejich krk je dost široký na to, aby jej použili jako vak, do něhož uskladní vzduch. Většina ještěrů nemůže dýchat a běžet zároveň, ale varani jsou výjimkou. Proto běhají rychle na dlouhé vzdálenosti, a varan obrovský dokáže běžet rychlostí 40 kilometrů za hodinu. Je to ale jejich velikost, která je proslavila...


3. Varan skvrnitý (Varanus salvator):
Ačkoliv má možná přiléhavé jméno, není varan skvrnitý na rozdíl od varana obrovského v dospělosti tak pestře zbarven. Je to druh vyskytující se po celé jihovýchodní Asii. Drží si titul největšího ještěra Číny, Srí Lanky, Indie, Filipín i Malajsie. V Indonésii byl však překonán jiným druhem varana. Přesto je obrovský. Opravdu velcí jedinci měří 2,7 metru na délku, ale rekord je přes 3 metry, a byl naměřen na Srí Lance. Anglický název "water monitor" svědčí o tom, kde se tito ještěři cítí nejlépe. Jsou to brilantní plavci užívající svůj zploštělý ocas k pohánění těla ve vodě. Dokáží zadržet dech na půl hodiny a potápět se při lovu ryb a žab. Sežerou ale vše, co jim přijde do cesty. Krysy ani opice nepatří k ničemu, nad čím by varan skvrnitý ohrnul nos. V některých případech byli tito ještěři sledováni při vyhrabávání lidských mrtvol. V 19. století jeden cestovatel popsal, že domorodý kmen ze souostroví Mergui nechával varanům lidské mrtvoly na speciálních plošinách. Ještě ve 20. století kmeny na indonéském Bali nechávaly lidské ostatky v košících, do kterých se nedokázaly dostat opice, zato varani ano. I když jsou tato dravá zvířata skutečně veliká, zápasí o titul 2. největšího ještěra ještě s jedním obrem...


2. Varan papuánský (Varanus salvadorii):
Snad nejtajemnější z velkých varanů se vyskytuje pouze ve vnitrozemí Nové Guineje, především na indonéském území tohoto zalesněného tropického ostrova, s názvem Irian Jaya. Vyskytuje se však v různě velkých počtech i na sousedním teritoriu, tedy na území Papui-Nové Guineje. Varan papuánský patří do tzv. podrodu Papusaurus, které zní jako název prehistorické příšery. Vyvinul se asi před 15 miliony lety z australských předků. Anglický název "crocodile monitor" si tento varan vysloužil díky zaoblenému, velkému čenichu a tlamě plné ostrých zubů. O životě tohoto druhu se toho moc neví. Žije v tak vzdálených lokacích, že jakákoliv vědecká pozorování jsou celkem vzácná. Je to ale skvělý lezec, používající své lesklé, černé a dlouhé drápy ke šplhání, také ovíjivý ocas mu může posloužit jako pátá končetina. V žaludku jednoho jedince bylo nalezeno ptačí vejce, proto se lze domnívat, že se tito ještěři živí hlavně ptáky. Možná však loví i stromové vačnatce. Po vylíhnutí měří varan papuánský asi 45 centimetrů. V dospělosti může dosáhnout délky 2,4 metru, alespoň tolik měřil největší změřený jedinec. Existují však doklady o pozorování varana papuánského dlouhého přes 4,5 metru. Podle některých místních obyvatel Nové Guineje měří velcí jedinci až 6 metrů. Vzhledem k těžkosti získání mnoha informací je varan papuánský opravdu tajemný. Mohl by však být 2. největším ještěrem...


1. Varan komodský (Varanus komodoensis):
Varan obrovský, skvrnitý a papuánský spolu "zápasí" o místo 2. největšího ještěra. Dorůstají přibližně stejné velikosti a tak je u nich opravdu těžké určit, který z nich je větší. Zprávy o více než čtyřmetrových papuánských varanech jsou zajímavé a mohly by nám napovědět, že tento druh je snad i větší, než ten, jehož v současnosti považujeme za nejdelšího. Určitě však není tak těžký. Asi žádný z trojice obrovského, skvrnitého a papuánského varana není schopen zabít býka nebo kozu. Toto prvenství patří největšímu, nejdelšímu a nejtěžšímu ještěrovi světa. Je to zvláštní, ale varan komodský byl ještě před 104 lety vědeckému světu zcela neznámý. V Indonésii se sice šířily pověsti o "zemním krokodýlovi" už stovky a stovky let, ale bylo to až v roce 1912, když Lieutant van Steyn van Hensbroek z Holandska zabil dvoumetrového varana a jeho fotografii spolu se staženou kůží poslal jávskému vědci Majoru P. A. Owensovi. Později došlo k nalezení i větších, zhruba 2,3 metru dlouhých jedinců. Owens zvíře popsal jako Varanus komodensis. V angličtině se dnes hojně používá název "Komodo dragon", protože více než ostatní varany toto zvíře připomíná pravé draky. Několik malých ostrovů v Indonésii, kde tito ještěři žijí, jsou jediným místem, kde plazi po 65 milionech let stále vládnou. Národní park Komodo je však jediným chráněným územím střežícím tento kriticky ohrožený druh. Na světě zbývá jen pár tisíc těchto velkolepých plazů. Nejdelší změřený jedinec měl 3 metry a vážil 70 kilogramů. I přes svou velikost v dospělosti jsou tito ještěři rychlí a mají výdrž. Dříve se myslelo, že jejich sliny obsahují toxické bakterie, jež po hryznutí způsobí kořisti horečku a tím ji zabijí. Od roku 2010 víme, že komodští varani mají jedové žlázy a ve slinách se tedy nachází velice účinný jed. Ani ti největší savci vyskytující se na Komodu, Rince nebo Floresu, nemají proti varanu komodskému šanci. Nejsou to ale jen buvoli, čím se varan komodský živí. Požírají vše, od zdechlin po živé gekony, hady, ptáky a jiné varany. Jsou to totiž kanibalové. Varan komodský, nebo Komodský drak, je skutečně největším ještěrem současné doby a pravým králem plazů...

Mnohé informace o varanech mi poskytla kniha Giants od Nigela Marvena, jež byla napsána ke stejnojmennému seriálu ITV z roku 1999. Poslední obrázek v tomto článku byl vyfotografován Conradem Maufem, který byl výzkumníkem týmu při natáčení komodských varanů. Pokud si dokážete představit podobnou fotografii jako tuto, samozřejmě na zcela stejném místě s naprosto stejnými jedinci varanů, a za nimi Nigela Marvena v tričku a s batohem, pak získáte představu, jak vypadá i fotografie v knize... Doufám, že se Vám tento článek líbil. Do komentářů můžete napsat, kterého z velkých ještěrů máte nejraději, a dále můžete hlasovat i v anketě pod článkem...