Tajemství komodského draka

24. července 2016 v 10:17 | HAAS |  Sopky, láva... Události ze současné přírody
Po delší době přináším článek o současné přírodě. Napsat jej mě napadlo již dávno, ale učinil jsem tak až nyní. Nikdy bych jej však nenapsal, nebýt jednoho rozhlasového programu (více pod článkem)...

Varanus komodoensis-varan komodský nebo také komodský drak, patrně nejznámější ještěr na světě. Žije jen na několika indonéských ostrovech, včetně ostrova Komodo, na němž se nachází i národní park. Tento ohrožený obratlovec je mezi plazy skutečně výjimečný. Donedávna však skrýval několik tajemství... Varan komodský dorůstá délky až 3 metrů a vážit může i 70 kilogramů, což z něj činí největšího ještěra na naší planetě. Je dokladem toho, že někteří živočichové se neuvěřitelně zvětší pro pobyt na relativně malých ostrovech. Ale proč zrovna komodští varani dorůstají takové velikosti? Vždyť některá zvířata žijící na malých ostrovech se během evoluce zmenšují, aby se vypořádali s malým prostředím. Odpověď nemusí být snadná, při pohledu na tyto obří predátory je však zjevná. Jakmile se předci varanů komodských ocitli na ostrovech, neměli zde žádné nepřátele. Generace po generaci zvětšovala své tělesné rozměry, až se nakonec tito varani stali neomezenými vládci ostrovů. Kde se však vzali? Dalo by se říci, že varan komodský je zvětšenou verzí varana skvrnitého (Varanus salvator), poměrně běžného dvoumetrového ještěra žijícího po celé jihovýchodní Asii. Oba tito tvorové ale zřejmě patří mezi potomky ještě větších zvířat. Nové paleontologické výzkumy ukázaly, že v Indonésii ještě v Pleistocénu, před pár set tisíci lety, žilo více zástupců takové megafauny. Její původ bychom mohli hledat v Austrálii. Tam ještě relativně nedávno, v pozdním Pleistocénu, žil obrovský varan zvaný Megalania (Varanus priscus). Byl ale velký jako kosatka a byl to největší varan, jaký kdy na Zemi žil. Varan komodský patří bezpochyby do jeho příbuzenstva. Jako druh se komodský varan objevil už v Pliocénu, před téměř 4 miliony let...


Čím se varani komodští živí? Při pohledu na mnohé fotografie či při sledování filmů nám přijde odpověď docela zjevná. Dospělí varani komodští loví buvoly, jeleny, kozy a další velké savce. Komodo a přilehlé ostrůvky jsou proto jediným místem na světě, kde plazi doslova vládnou. I velcí savci v podstatě žijí v jejich stínu, jelikož je varani mohou kdykoliv přemoci. Čím se ale varan komodský živil původně? Tato otázka je zarážející... Buvoli, kozy a další velcí savci nejsou na Komodu původní. Byli tam přivezeni lidmi před pár stovkami let. Varani komodští však toto území obývali po několik milionů let. Co tedy pojídali? Na ostrovech žijí menší ještěři, hadi i ptáci a ti se obvykle stávají kořistí malých varanů komodských. Člověka však zarazí skutečnost, že tato malá kořist jen sotva stačí velkým varanům k ukojení hladu. Je možné, že se pojídali navzájem... Varani komodští jsou kanibalové, to není překvapením. Často si jdou jeden po druhém. Mláďata obvykle unikají do větví stromů, kam velcí dospělci nevylezou. Avšak bitvy mezi dospělými také nejsou ojedinělé, a nebyly zvláště v minulosti. Velcí dospělci se tedy zřejmě požírali navzájem. Přežili jen ti nejsilnější. Nemohli však varani v minulosti lovit také člověka? Víme, že před stovkami tisíců let žili na ostrově Flores miniaturní lidé, zvaní Homo floresiensis. Jejich pozůstatky se našly společně s pozůstatky komodských varanů, kteří dodnes žijí na západní části Floresu. Otázkou je: lovili lidé varany, nebo varani zabíjeli lidi? Těžko říci. Varan komodský má pověst mrchožrouta i dravce, a občas se objeví zpráva, že napadl člověka. Proto také lidi na Komodu staví své domy na kůlech-aby jim do nich varani nevnikli. Když Sir David Attenborough v 50. letech minulého století navštívil Komodo (on a jeho štáb byli prvními, kdo tyto varany natočil pro televizi) a zeptal se místních, zda varani zabíjejí lidi, řekli mu: "Jeden vesničan byl kdysi nalezen v houští. Byl mrtvý a kolem něho byli varani. Možná ho zabili. Muž byl ale také starý a nemocný, třeba venku zemřel a varani se jen shromáždili kolem jeho těla jako mrchožrouti." Jasné je to, že při své velikosti a rychlosti je varan komodský schopen přemoci člověka, neschopného obrany...


Donedávna si zoologové i veřejnost mysleli, že varani zabíjejí velkou kořist hryznutím, při kterém se do oběti dostaví bakterie. Dokonce byl udán i počet bakterií žijících v tlamě varana komodského. Nyní víme, že tito tvorové jsou jedovatí. Nemají sice jedové zuby, ale jed se z jedových žláz dostává do slin a poté působí podobně jako ony bakterie... Varan komodský donedávna skrýval ještě jedno tajemství. Před pár lety o něm bylo zjištěno něco unikátního. V Londýnské zoo samice nakladla snůšku vajec, ve výběhu ovšem po dva roky nebyl žádný samec. V Chesterské zoo se pak stalo něco podobného. A k tomu, když byl samec k samici vypuštěn, stalo se něco strašného. Samice svého druha pokousala tolik, že zemřel, ačkoliv byl z výběhu vytažen ještě živý. Samice komodských varanů tedy mohou klást vejce jen tak! Mezi plazy bývá rok od roku objevováno čím dál více druhů, které tohle dokáží. Někteří mexičtí a brazilští ještěři jsou známi tím, že v jejich populacích neexistují samci... U varanů komodských tomu takto není. Samice, které jen tak samy nakladly vejce, měly mezi svými potomky pouze samce. Je to však velmi zajímavé. Vypadá to tedy, že i v krajním případě, kdyby byli varani komodští na pokraji vyhubení, jsou schopni přežívat právě díky tomuto podivuhodnému chování... Varan komodský je dnes ohrožen lidskou činností, ale my si nemůžeme dovolit ztratit takového žijícího dinosaura. Přece jen, tento ještěr je živou vzpomínkou na doby dávno minulé...

Zdroje obrázků:
www.arkive.org (autor fotografie Conrad Maufe)
WikiMedia Commons

Mnohé užitečné informace mi poskytl:
BBC Radio 4, David Attenborough's Life Stories: https://www.youtube.com/watch?v=OMhoO0NxvYg .

Doufám, že se Vám článek líbil, pokud ano, budu rád za komentáře...
 

2 lidé ohodnotili tento článek.

Anketa

Který z velkých varanů je Vaším nejoblíbenějším?

Varan obrovský 13% (7)
Varan skvrnitý 13% (7)
Varan papuánský 7.4% (4)
Varan komodský 66.7% (36)

Komentáře

1 Ankylosaurus Ankylosaurus | Web | 24. července 2016 v 10:39 | Reagovat

Moc pěkný článek! :) S těmi vejci je to pozoruhodné, ani jsem netušil, že plazi takovou schopnost mají. Jinak, co si myslím o tom, co lovili v minulosti. Podle mě tam musel žít nějaký druh velkého zvířete. Protože kdyby jejich hlavní část potravy tvořili jedinci stejného druhu, brzy by se vyhubili sami. To, že lovili lidi je dost možné, ani bych se tomu nedivil. Jako kořist jsou pro ně ideální. Třeba tam žili ale i jiní velcí ještěři nebo hadi? Kdo ví? Ti by se mohli stát jejich kořistí. Jinak, jsi mi trošku tím ostrovem, kde stále vládnou plazi, připomněl Jižní Ameriku v Paleocénu, kde tomu tak taky bylo. Mezi dominantní živočichy tam totiž patřily právě hadi, krokodýli a želvy.

2 Martinoraptor Martinoraptor | Web | 24. července 2016 v 10:46 | Reagovat

Tak tohle je naprosto dokonalý a velice zajímavý článek. Krom mnoha nových informací se mi strašně líbily věty "Komodo a přilehlé ostrůvky jsou proto jediným místem na světě, kde plazi doslova vládnou. I velcí savci v podstatě žijí v jejich stínu, jelikož je varani mohou kdykoliv přemoci" Je to úplně jako za starých časů, když plazi loví a savci se třesou :) Taky mě překvapil ten poslední odstavec, úplně jak z Jurského parku :)

3 HAAS HAAS | Web | 24. července 2016 v 12:12 | Reagovat

Oběma Vám moc děkuji... :-)

4 Ankylosaurus Ankylosaurus | Web | 24. července 2016 v 14:53 | Reagovat

Našel jsem na internetu takovou zajímavost - v Evropě na území Řecka během Miocénu žil varan druhu Varanus amnhophilis.

5 Bleskobleska Bleskobleska | 24. července 2016 v 14:58 | Reagovat

Jediné co můžu říct...
Mother of black metal.

To s těmi vajíčky je úžasný fakt, o kterém jsem v životě neslyšela. O.O

Četl jsi už o té hrůze, co se teď děje v Číně? Jak tam drží ledního medvěda v nákupním centru? :c

6 Bleskobleska Bleskobleska | 24. července 2016 v 14:58 | Reagovat

Jo, a ještě jeden dotaz - můžu ti poslat jeden odkaz na email? Chtěla bych vědět, co si o tom myslíš. :) Jestli můžu. :D

7 Ankylosaurus Ankylosaurus | Web | 24. července 2016 v 21:53 | Reagovat

Já vlastně tak i dnes přemýšlel - ona ta Jižní Amerika je na plazi skutečně pozoruhodná. Dnes tam žijí anakondy, přičemž některé z nich jsou dlouhé deset metrů. V miocénu tam navíc žili v amazonii tři druhy gigantických krokodýlů.

Nový komentář

Přihlásit se
  Ještě nemáte vlastní web? Můžete si jej zdarma založit na Blog.cz.
 

Aktuální články

Reklama