Hugh Falconer

5. dubna 2018 v 18:06 | HAAS |  Slavní paleontologové

Hugh Falconer (29. února 1808 až 31. ledna 1865) byl skotský geolog, paleontolog, paleoantropolog a botanik. Proslavil se zejména svými závěry o teorii přerušovaných rovnováh, podle které druh po většinu času zůstává stabilní, ale mění se v krátkých časových, tzv. speciačních obdobích. Rodák z městečka Forres, nacházejícího se 12 kilometrů od Elginu, strávil část svého života v indickém Assámu, kde se věnoval studiu současných rostlin i zvířat, stejně jako studiu fosilií prehistorických savců. Právě tyto fosilní nálezy mu umožnily učinit závěry o jejich vývoji. V kopcích Siwalik objevil ve 30. letech 19. století vůbec první fosilii vyhynulé opice. Nalezl a popsal také několik zvířat, jež se pyšní dnes již proslulými jmény; tak například pravěkou žirafu Sivatherium, kterou popsal v roce 1836 spolu s P. T. Cautleyem, a která po své pět milionů let trvající existenci vyhynula teprve před 8000 lety (avšak ne v Assámu, nýbrž na Sahaře). Nesmí být zapomenuta ani obrovitá želva Megalochelys (dřívější názvy Colossochelys nebo Testudo atlas), jež žila v Miocénu, Pliocénu a Pleistocénu a měřila až 2,7 metru na délku. Hugh Falconer dále našel spoustu zbytků mastodontů, zvláště tedy rodu Mastodon. Spolu s P. T. Cautleyem získal za svou práci na popisech pravěkých zvířat v roce 1837 Wollastonovu medaili. Ne každý to ví, ale byl to právě Falconer, díky komu začlo v Indii docházet ke kultivaci chinovníku jako léku na malárii. Falconer byl totiž vášnivým botanikem, a znal toho spoustu o chinovnících nebo třeba tekách. Předtím, než se stal známým vědcem, studoval na Univerzitě v Edinburghu, kde horlivě navštěvoval hodiny profesora R. Grahama i Roberta Jamesona, proslulého skotského mineráloga, který učil i Charlese Darwina... Dnes se ve Forres nachází Falconerovo muzeum, které se z velké části věnuje právě osobě tohoto velkého skotského vědce.
 

Buď první, kdo ohodnotí tento článek.

Nový komentář

Přihlásit se
  Ještě nemáte vlastní web? Můžete si jej zdarma založit na Blog.cz.
 

Aktuální články

Reklama