Objeven nejstarší zástupce šupinatých plazů

31. května 2018 v 17:18 | HAAS |  Nejnovější zkameněliny
Včerejší zpráva o objevu nejstaršího šupinatého plaza jistě patří ke zlatým vrcholům dosavadních paleontologických novinek roku 2018. Ještě donedávna si vědci mysleli, že šupinatí se objevili někdy v období Jury, odkud koneckonců pocházejí i někteří bazální šupinatí, jako byl gekonu podobný německý Ardeosaurus, nebo vůbec první hadi, kupříkladu 160 milionů let starý anglický Eophis woodi. Jak se ale ukázalo, šupinatí plazi žili na naší planetě už o 75 milionů let dříve, než jsme si dosud uváděli. Před 240 miliony let žil na naší planetě dosud nejstarší známý a nyní nově popsaný předchůdce všech ještěrů, hadů a dvouplazů. Jeho fosilie byla nalezena už na počátku našeho století, ale pojmenován byl až nyní. Jmenuje se Megachirella wachtleri. Byl to ještěrkovitý plaz, který byl s největší pravděpodobností masožravý; živil se hmyzem. Vědci z Univerzity v Albertě, Midwestern University in Arizona a Univerzity v Bristolu porovnali fosilii Megachirelly se zkamenělinami dalších 150 vyhynulých ještěrů. Ostatky důkladně prozkoumali s pomocí CT skenu. Provedli také porovnání s dnešními ještěry, a to i v rámci jejich DNA. Výsledek, ke kterému se po dlouhém výzkumu dopracovali, je tedy jasný: Megachirella wachtleri skutečně je pravým a nejstarším šupinatým (Squamata). Místem nálezu této zkameněliny jsou italské Dolomity. Z Itálie pochází vůbec někteří z nejzajímavějších tvorů raného Triasu, například Megalancosauři a další tzv. "opičí ještěři" (nebyli to ale praví ještěři, nešlo o zástupce řádu Squamata). Zde tedy započal vývoj skupiny plazů, která se za miliony let vývoje neuvěřitelně rozrostla, přežila vymírání dinosaurů, a v dnešním světě tvoří více druhů než savci, a přibližně stejný počet druhů, jako ptáci. Dnes totiž na naší planetě žije okolo 10 000 druhů šupinatých plazů. Sami se přesvědčujeme o jejich neskutečné diverzitě jen pečlivým zkoumáním jejich DNA nebo také objevováním nových druhů ještěrek a hadů v odlehlých koutech naší planety, a čas od času musíme i nějaký ten druh rozdělit na dva nebo více, neboť zkrátka zjistíme, jak to s ním vlastně je... Megachirella tedy byla na počátku evoluce šupinatých, i když samozřejmě nevíme zcela jistě, zda někde na naší planetě, kdesi v dávných horninách, nečeká na objevení ještě starší šupinatý. Kdo ví, to možná zjistí budoucí generace paleontologů.

Obrázek je z webu Science Mag. Za cenné informace děkuji webovým stránkám Science Daily.
 

Buď první, kdo ohodnotí tento článek.

Anketa

Máte rádi hady?

Ano 82.3% (372)
Pouze některé druhy 7.5% (34)
Určitě ne 10.2% (46)

Nový komentář

Přihlásit se
  Ještě nemáte vlastní web? Můžete si jej zdarma založit na Blog.cz.
 

Aktuální články

Reklama